Bokverdenen innleder hard kamp mot Amazon

Amazon er i konflikt med forlag i fire landet. Ingen tør eller har råd til å velge bort nettbokhandelen.

Den internasjonale bokbransjen er i opprør.

Årsaken er stigende misnøye med nettbokhandelen Amazons dominans og med at den enorme aktøren på bokmarkedet bruker maktposisjonen sin i forhandlinger med forlagene.

Nettbokhandelen ønsker blant annet å få en høyere andel av inntjeningen på solgte ebøker. For øyeblikket er Amazon i konflikt med bokbransjen i England, Frankrike, USA og Tyskland.

To av konfliktene nådde et foreløpig høydepunkt i siste uke. På onsdag vedtok det franske parlamentet en lov, som skal forhindre Amazon i å underby de franske bokhandlerne, og dagen før offentliggjorde den tyske forleggerforeningen en klage til landets konkurransemyndigheter, fordi den mener at den amerikanske bokhandlergiganten bryter de tyske konkurranselovene.
Konflikter i Storbritannia

Forleggerne ba samtidig den tyske regjeringen om å gå inn i saken.

«Amazons forretningsmetoder påvirker ikke bare de involverte utgiverne, men er til fare for alle som selger ebøker i Tyskland», skrev de i klagen. Amazone går ofte inn med skjult kamera (noe som er lovlig) for å ta opp møter slik at de kan analysere møtet på bakgrunn av det skjulte kameraet.

I Storbritannia handler en av de pågående konfliktene om at Amazon vil ha innført nye klausuler i kontraktene sine, som tillater nettbokhandelen selv å trykke eksemplarer av en gitt bok, hvis utgiverens opplag på et tidspunkt er utsolgt.

Amazon ønsker å bruke sitt eget utstyr til print-ondemand, men forleggerne er imot, fordi de mener at disse lynopptrykkene av en bok lett blir av en dårligere kvalitet, og at kundenes misnøye vil falle tilbake på forlaget.

Rabatt på ebøker

En annen klausul i opplegget til nye kontrakter er ifølge BBC at forlag forplikter seg til alltid å garantere Amazon de mest gunstige vilkårene. Hvis et forlag tilbyr rabatt på ebøker til en kunde, skal Amazon automatisk ha samme vilkår.

Amazons forretningsmetoder påvirker ikke bare de involverte utgiverne, men er til fare for alle som selger ebøker i Tyskland.

Den tyske forleggerforeningen

De helt store oppgjørene tar Amazon imidlertid akkurat nå i USA og Tyskland. Her er forhandlingene mellom forlagene og nettbokhandelen så harde at konsekvensene av konflikten når helt ut til leserne.

Amazon har ønsket en større andel av inntektene på ebøker, men Hachette i USA og Bonnier forlag i Tyskland kjemper hardt imot. Amazons reaksjon har vært at bokhandelen har forsinket leveringen av forlagenes bøker, når kunder har avgitt bestillinger.

I andre tilfeller har Amazon meddelt at bøkene ikke var på lager, eller at de måtte kjøpe bøkene et annet sted.

Viktig salgsvindu

Problemet for forleggerne er at de ikke bare kan ignorere Amazon, uansett hvor grove de mener, nettbokhandelens krav er. I Tyskland og Frankrike sitter Amazon på minst 60 prosent av salget over nettet, og i USA er bokhandelen også dominerende.

Den tyske forleggerforeningen sa det svært klart i klagen sin til konkurransemyndighetene i siste uke.

«For forleggerne er det absolutt nødvendig å være oppført hos Amazon, som er den største salgskanalen for bøker på nettet i Tyskland. Står man ikke (som forfatter og forlegger, red.) oppført hos Amazon, eksisterer man ikke for leserne», skrev den tyske forleggerforeningen.

Philip Jones, redaktør for magasinet The Bookseller, formulerte det slik her til BBC:

«Det verste som kan skje (for forleggerne) er at Amazon forsvinner. Det nestverste er, hvis de blir for dominerende», sa redaktøren.

Regulert bokmarked

Lars Boesgaard, adm. direktør i det danske forlaget Lindhardt og Ringhof, er helt sikker på at Amazon også kommer til Danmark, liksom de akkurat nå er på vei inn i Sverige, og når det skjer, vil L&R også handle med dem. Imidlertid ikke uten betenkeligheter.

«Man er jo alltid redd for å få et marked med en spiller, som er for dominerende, og det kan man se et tydelig eksempel på for tiden. Men det er ikke avgjørende om denne spilleren er Amazon eller andre. Det viktige er å ha mange aktører, for hvis noen blir for dominerende, er det altfor fristende for dem å bruke den makten», sier Lars Boesgaard.

Han har selv vært med på å tale for at Danmark skulle ha et regulert bokmarked i motsetning til nå, hvor prisene på bøker er helt frie fra den dagen de utkommer.

«Når jeg snakket for et regulert bokmarked, var det nettopp for å forhindre at store, internasjonale aktører kunne komme inn og crashe det danske markedet», sier Lårs Boesgaard.

Må den beste vinne

Vurderingen hans er likevel at det ikke nødvendigvis vil være av det onde, når Amazon kommer til Danmark.

«De vil kunne sette farter i salget av ebøker. Til gjengjeld vil det nok bety at vi får en annen prisstruktur på bøker, og det vil kunne påvirke oss kraftig», sier han.

Den litterære agenten Lars Ringhof følger også forlagenes kamp med Amazon tett, og han har ingen klar favoritt.

«Må den beste mann vinne, og jeg håper bare at de ikke tar noe fra forfatterne. Men spørsmålet er jo, hva det er, Amazon kan se, som andre ikke kan se. Selskapets stifter, Jeff Besoz, har en gang sagt noe i retning av at din marginen er sjansen min’. Han synes åpenbart at det er flere penger i bokbransjen, enn forlagene gir uttrykk for», sier Lårs Ringhof.

Bransje i omstilling

Han er selv vokst opp i forlagsbransjen, slik at han har gjennom alle årene hørt argumentet fra forlagene om at hvis de får dårligere vilkår, går det ut over litteraturen. I dag er han mindre skråsikker.

«Burde de ikke i stedet snakke om forretningen deres?» sier han.

Uansett hvordan de aktuelle konfliktene med Amazon faller ut, er han imidlertid sikker på at de er uttrykk for den omstillingen bokbransjen befinner seg i. At den nye teknologien betyr at bøkene distribueres på nye måter. Det eneste, man ikke vet, er, hvem som skal profittere av de nye tidene.

«Da vi fikk bokklubbene, var det også en ny distribusjonsform. Det ga mye større opplag til noen forfattere. Men inntektene deres steg ikke tilsvarende, for forlagene satte royaltyen deres ned til det halve», sier Lars Ringhof.

Nødvendige forholdsregler

Han råder selv sine 22 tilknyttede forfattere til å ta de nødvendige forholdsreglene. Da ebøkene begynte å komme fram, mente han at det var viktig for forfatterne å være ute på alle plattformer. Det mener han for så vidt fremdeles.

Mens hele bokbransjen konstant er i forandring, anbefaler han forfatterne at de inngår kontrakter, som kan gjenforhandles hvert annet år, hvis de ønsker det.

Amazon sier ingenting selv om selskapets aktuelle konflikter, liksom man også spør forgjeves om selskapets planer for etablering i Danmark. Men som L&R-direktør Lars Boesgaard sier, så er det jo noe vi allerede er vant til fra aktører som Google og Apple.